Astigmatismo

Astigmatismo da Pascotto - Istituto per la Salute degli Occhi

Da: Pascotto - Istituto per la Salute degli Occhi  04/01/2010
Parole chiave: Astigmatismo

L'ASTIGMATISMO

Che cos'è l'astigmatismo? Questa è una domanda che ogni oculista sente porsi ogni giorno. Anche se l'astigmatismo è il problema visivo più comune, la maggior parte della gente non sa di cosa si tratti.

L'astigmatismo può accompagnare l'ipermetropia e la miopia ed è causato solitamente da un'irregolarità della cornea (la parte anteriore, trasparente, del nostro occhio): si parla in questo caso di “astigmatismo corneale”. A volte, l'astigmatismo dipende invece da un'irregolarità del cristallino (la piccola lente che si trova all'interno dell'occhio): si parla, in tal caso, di “astigmatismo lenticolare”. Entrambi i tipi di astigmatismo possono essere corretti tramite occhiali da vista, lenti a contatto o chirurgia refrattiva.

SINTOMI E SEGNI
Non è facile notare i primi sintomi di astigmatismo o il leggero offuscamento della vista ma, a volte, l'astigmatismo non corretto può causare emicranie, sforzo e torsione degli occhi o offuscamento della vista a qualsiasi distanza. Poiché non solo gli adulti possono essere astigmatici, occorre far controllare la vista anche ai più piccoli. In un recente studio condotto su 2.523 bambini, si è riscontrato che più del 28 per cento di essi era affetto da astigmatismo. I bambini possono essere ancor più ignari delle proprie condizioni rispetto agli adulti e non sono in grado di segnalare i propri disturbi della visione.

L'astigmatismo, in un bambino, può manifestarsi con conseguenze sulla capacità di vedere a scuola o durante l'attività fisica. Ecco perché è molto importante una diagnosi precoce e controlli ad intervalli regolari, al fine di rilevare l'eventuale presenza di astigmatismo nella fase iniziale della crescita.

QUAL E' LA CAUSA DELL'ASTIGMATISMO?
L'astigmatismo si verifica quando la cornea è di forma oblunga, simile ad una palla da rugby, piuttosto che di forma sferica, come un pallone da calcio (forma normale).

Nella maggior parte dei casi, la conformazione oblunga o ovale della cornea negli occhi astigmatici, fa sì che i raggi luminosi vengano messi a fuoco su due punti nella parte posteriore dell'occhio, anziché su uno solo. Questo perché una cornea astigmatica ha un meridiano più curvo ed uno più piano.

L'astigmatismo è un'ametropia o errore refrattivo in cui vi è una differente refrazione oculare lungo i diversi meridiani. L'astigmatismo normale è solitamente facile da correggere, ma l'astigmatismo irregolare può essere complicato e più difficile da rettificare, a seconda dell'entità del difetto e della causa. L'astigmatismo è solitamente ereditario: molta gente nasce con una cornea oblunga ed il conseguente problema visivo può peggiorare nel tempo. Ma può anche derivare da una lesione agli occhi che ha causato danni alla cornea, da determinati tipi di chirurgia dell'occhio o dal cheratocono, una malattia che causa l’assottigliamento graduale della cornea.

COME TRATTARE L'ASTIGMATISMO
A meno che non sia elevatissimo, ove l’unica soluzione è la chirurgia, l'astigmatismo può essere compensato soddisfacentemente con occhiali o lenti a contatto. Se nella prescrizione di occhiali da vista o lenti a contatto appaiono tre “voci” piuttosto che una, vuol dire che il vostro oculista ha trovato un certo astigmatismo in uno o entrambi i vostri occhi. In una prescrizione con tre parti simile a questa:

-2.75 -1.25 x 90.

La prima parte indica la vostra correzione sferica principale, ovvero la quantità visiva (in diottrie) richiesta per migliorare l'acuità visiva e portarla ad un livello accettabile, solitamente 10/10.
In questo esempio (-2.75 -1.25 x 90), la persona è miope e richiede una lente negativa (concava) di correzione.
La seconda parte mostra il valore dell'astigmatismo in diottrie. Di nuovo, il segno negativo significa che è necessaria una lente concava.
La terza parte è l'asse (espresso in gradi) del cilindro richiesto per curvare determinati raggi luminosi e per compensare la forma ovale della cornea.

Molta persone astigmatiche credono di non poter indossare lenti a contatto o che, perlomeno, soltanto quelle rigide possano correggere l'astigmatismo.
Questo era vero fino a qualche anno fa: ora, le lenti a contatto morbide possono correggere anche l'astigmatismo. Le lenti toriche hanno una speciale correzione costruita all'interno e possono anche contenere una prescrizione per la miopia o l'ipermetropia se è necessario. Mentre quelle morbide sono adatte a molte persone, se avete un astigmatismo elevato troverete miglioramento con le lenti rigide gas-permeabili o con gli occhiali da vista. A seconda del tipo e livello del vostro astigmatismo, potrete anche ricorrere alla chirurgia refrattiva come LASIK, I-LASIK e PRK.

Una correzione definitiva, indipendente da occhiali o lenti a contatto, si può ottenere solo con procedure di chirurgia refrattiva. Parlatene con il vostro chirurgo oculista per scegliere insieme la soluzione migliore per correggere il vostro astigmatismo.

Antonio Pascotto

Parole chiave: Astigmatismo

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